Tähtitieteellinen yhdistys Ursa

Avaruustekniikka

Vilkkuvat satelliitit

Useat Maata kiertävät satelliittit ja muut kantorakettien jäännökset pyörivät enemmän tai vähemmän radoillaan. Tällaiset kappaleet näkyvät Maahan vilkkuvina satelliitteina. Tähtikirkkaalta taivaalta, pian auringonlaskun jälkeen voi löytää joitakin vilkkuvia satelliitteja.

Monenlaisia välähtelijöitä

Vilkkuvia satelliitteja on monenlaisia. Satelliitin kirkkauden vaihtelu voi olla säännöllistä tai epäsäännöllistä. Vilkkumisjakso saattaa pysyä useita päiviä, viikkoja tai jopa kuukausia vakiona, kunnes se yhtäkkiä muuttuu. Jo pienen avaruusromun kappaleen törmäys satelliittiin saattaa olla muutoksen aiheuttaja. Joillakin satelliiteilla vilkkuminen on sekä säännöllistä että epäsäännöllistä eli säännöllisen vilkkumisjakson seassa saattaa erottua epäsäännöllisiä välähdyksiä.

Laukaisun yhteydessä kantorakettien palaset jäävät usein pyörimään radoilleen. Jotkut satelliittit on suunniteltu pyörimään jonkin verran radallaan, pysyäkseen jossain tietyssä asennossa. Kun kappaleen pyörimisenergia loppuu, vähenee pyöriminen. Pyörimiseen vaikuttavat myös mm. aurinkotuuli, ilmakehän vastus ja Maan magneettikenttä.

Useimmilla vilkkujilla jakso on selvästi erotettavissa. Satelliitti saattaa kadota hetkeksi näkymättömiin tai on muuten hyvin himmeä minimin aikana. Joillakin jakso on taas hyvin laakea; kirkkaus muuttuu hyvin hitaasti magnitudin tai kaksi. Eräät näyttäytyvät taivaalla vain terävinä välähdyksinä muutamien sekuntien välein. Joillakin satelliiteilla välähtely on enemmän tai vähemmän säännöllistä ja varsinaisten välähdysjaksojen välillä saattaa esiintyä lyhyempiä vilkkumisjaksoja.

Välähtelyn määrää kappaleen muoto

Vilkkuva satelliitti saattaa olla varsin monimuotoinen kappale avaruudessa. Muodoiltaan pyöreä kappale näkyy Maahan melko tasaisen kirkkaana. Kulmikas, pyörivät kappale näyttäisi taas vaihtelevan kirkkaudeltaan melkoisesti. Jos pyörähdysakseli on vinossa havaitsijaan nähden, mutkistaa tämä merkittävästi satelliitin pyörimisen ja vilkkumisen välistä yhteyttä. Vilkkumisjakso ei kerro suinkaan aina satelliitin pyörähdysjaksoa, sillä yhden pyörähdyksen aikana satelliitti saattaa välähtää jo monta kertaa.

Vilkkuvien satelliittien seurantaa

Vilkkuvien satelliittien säännöllinen seuraaminen on mielenkiintoinen harrastealansa. Havaintovälineiksi tarvitaan kiikari, muistiinpanovälineet ja ajanottokello, jolla päästään mahdollisimman hyvään tarkkuuteen.

Kun satelliitti ilmestyy taivaalle, aloitetaan sen seuraaminen. Ajanottokello käynnistetään valonvaihtelun sopivassa vaiheessa, esimerkiksi kun satelliitti näkyy kirkkaimmillaan. Tämän jälkeen lasketaan vilkkumisjaksoja. Näitä kannattaa laskea mahdollisimman pitkään, riippuen tietenkin jakson pituudesta. Ajanottokello pysäytetään lopuksi samanlaiseen valonvaihtelun kohtaan mistä se aloitettiinkin.

Havainnon päätteeksi määritetään vilkkumisjakso. Tämän saat jakamalla havaintoajan pituuden laskettujen jaksojen määrällä. Jokaisen havainnon yhteydessä tulisi tehdä myös arvio havainnon ajoituksen tarkkuudesta esimerkiksi tyyliin 0.5 sekuntia, 0.4 sekuntia...

Taivaan kirkkaimpia välähtelijöitä

DesignaatioNORAD
Nbr
NimiHavainto
pvm
HavaitsijaKirkkausJakso ja huomioita
1976-019A8709UME 115.1.2014FGR+47,42 s
1982-072A13367Landsat 45.1.2013HEK+3,5noin 5 s
1985-055B15874Intelsat 5F11 r5.7.2013FGR+310,45 s
1986-019ASpot 116.8.2010HEK+1jakso noin 1-4 s
1986-061AEGP+4noin 0,6 s
1988-089A19531NOAA 115.7.2013FGR+44,44 s
1991-032A21263NOAA 121.2.2012HEK+4noin 2 s
1992-052A22076Topex/Poseidon6.10.2010LW+29,9 s, katoaa välähdysten välillä
1993-050A22739NOAA 1314.7.2013FGR+42,24 s
1994-017BUSA 10222.8.2012HEK-3noin 5 s
1994-089A23455NOAA 1424.6.2013FGR+14,60 s
1995-021A23560ERS 2
28.12.2013FGR+2.5107 s
1999-029C25758
Oceansat 1
13.5.2014FGR+2.53,99 s
1999-064A25977Helios 1B17.7.2013FGR+430,8 s
2002-009A27386Envisat+2Välähtelee ajoittain
2005-004BUSA 181 rkt3.11.2012HEK+4noin 5 s
2006-002A28931ALOS29.3.2014FGR
+1...-1019,8 s
2006-015AYaogan 122.2.2012HEK-3noin 5 s
2007-027BUSA 194 rkt2.6.2013HEK+2,5noin 5 s
2010-005B36396SDO rkt12.7.2013FGR+35,6 s

Havaitsijat

LyhenneNimiPaikka
FGRAlain Figer
Ranska
HEKHeikki KauppinenEspoo
LW
Leo Wikholm
Helsinki

RSS Zeniitti

RSS Taivaanvahti

  • AurinkokuntaSatelliitti I 20.8.2020 klo 23.48 - 21.8.2020 klo 1.40, Kustavi, Pekka Parviainen
  • AurinkokuntaSatelliitti III 20.8.2020 klo 1.04-2.27, Kustavi, Pekka Parviainen
  • AurinkokuntaSatelliitti III 19.8.2020 klo 0.27-1.27, Ikaalinen, Heidi Rikala
  • AurinkokuntaSatelliitti II 17.8.2020 klo 1.13-2.15, Kustavi, Pekka Parviainen
  • AurinkokuntaSatelliitti II 17.8.2020 klo 0.51, Sammatti, Kari Kaila4

RSS Avaruus.fi-foorumi