Mennyttä ja tulevaa

28.12.2017 klo 23.13, kirjoittaja
Kategoriat: Astrobiologia

Näin vuoden viimeisinä päivinä on tapana muistella menneitä; tällä palstalla tietenkin sopii parhaiten kuluneen vuoden aikana tapahtuneiden luonnontieteellisten tapahtumien muistelu. Näitä löytyy listattuna erilaisten lehtien ja tietotoimistojen sivuilla. Omasta mielestäni niistä kiintoisimpia ovat nämä:

1) 17. elokuuta monet maailman teleskoopit havaitsivat kahden neutronitähden törmäystä, joka oli tapahtunut noin 130 miljoonaa vuotta aiemmin NGC 4993 galaksissa, vesikäärmeen tähdistössä. Törmäyksen aiheuttama räjähdys oli 1000 kertaa tavanomaista novaa voimakkaampi, ja sitä kutsutaan kilonovaksi. Tapahtumasta syntyneet gravitaatioaallot havaittiin Caltechin LIGO-laboratoriossa. Törmäystä kuvaavia hienoja animaatioita löytyy osoitteesta http://www.bbc.com/news/science-environment-41640256.

2) 15. Syyskuuta Cassini luotaimen löytöretki Saturnuksen ympäristöön päättyi sen pudottamiseen tuon jättilaisplaneetan sisälle. 13 vuotta kestäneen matkansa aikana Cassini ehti tehdä valtavan paljon tutkimusta kaikkien Saturnuksen 62 kuun olosuhteista ja ominaisuuksista, näistä tärkeimmät olivat tietenkin Titan ja Enceladus. Paljon uutta tietoa on myös saatu Saturnuksen renkaista, sekä koko tuon jättiläisplaneetan ilmakehästä ja koostumuksesta. Upeita videoita matkalla kerätystä datasta löytyy sivulta http://www.bbc.com/news/science-environment-41207827

3) Helmikuussa NASAn Spitzer teleskooppi löysi Trappist-1 tähden ympäriltä seitsemän planeetan planeettakunnan, joista peräti kolme sijaitsee elämän vyöhykkeellä – siis sellaisella etäisyydellä emotähdestä missä vesi saattaa pysyä nestemäisenä, sopivan ilmanpaineen vallitessa. Elämän kannalta olosuhteet noilla planeetoilla eivät kuitenkaan olisi ihan helpot, sillä Trappist-1 tähti on himmeä punainen kääpiö, jonka tapoihin kuuluvat voimakkaat  UV-purkaukset. Tämä  planeettakunta sijaitsee vain 40 valovuoden etäisyydellä omastamme. Lisätietoja löytyy sivulta http://www.bbc.com/news/science-environment-39034050

4) Lokakuussa havaijlainen Pan-Starrs teleskooppi havaitsi oudon muotoisen kappaleen lentävän hyvin elliptisellä radalla Auringon ohi; rataparametrit ja kappaleen suuri nopeus osoittivat sen olevan peräisin aurinkokunnan ulkopuolelta. Tämä on ensimmäinen syvän avaruuden kappale joka havaitaan aurinkokunnassa. Kappaleen toinen outo ominaisuus on sen hyvin pitkulainen muoto, sen pituus on ainakin 8, tai ehkä jopa 10 kertaa suurempi kuin sen läpimitta. Kappale myös pyörii nopeasti vaakatasossa. Sille annettu havaijilainen nimi Oumuamua tarkoittaa ”kaukaa tuleva ensimmäinen viestintuoja”; useita tähtitieteilijät ovat jopa spekuloineet että tällainen oudon mallinen kappale voisi olla vieraan älyn kehittämä alus.

5) Yhdysvaltojen uuden presidentin ihmeelliset hallinnolliset edesottamukset ja julkisuustemput ovat tietenkin pysyneet uutisotsikoissa pitkin vuotta, ja monet niistä ovat olleet kiintoisia (pöyristyttäviä tai huvittavia) vaikka eivät olekaan aiheuttaneet paljoa muuta kuin paheksuntaa. Yhden tulevaisuuden kannalta merkittävän päätöksen hän kuitenkin teki, 1. kesäkuuta, päätöksella jonka mukaan Yhdysvallat vetäytyy pois Pariisin ilmastosopimuksesta. Päätöksen perusteena oli ilmeisesti täysi välinpitämättömyys siitä mitä tuleman pitää http://www.bbc.com/news/world-us-canada-40127326. No, onneksi monet osavaltiot kuitenkin itsenäisesti pysyvät mukana näissä ilmastotalkoissa.

6) Monet tapahtumat – jättiläishelteet, tulvat ja kuivuus – eri puolilla planeettaa todistivat  ilmaston lämpenemistä. Heinäkuussa n. 6000 km 2 jäävuori lohkesi irti Etelämantereen Larsen C jäähyllystä http://www.bbc.com/news/science-environment-40321674. Ilmaston muutos muuttaa olosuhteita planeetalla merkittävästi, mutta se ilmeisesti tulee alentamaan myös ravintokasvien ravintopitoisuutta https://www.sciencenews.org/article/nutrition-climate-change-top-science-stories-2017-yir

7) Kolme edellä mainittua tapahtumaa ovat muistutuksia meidän oman sivisaatiomme olemassa olon uhkatekijöistä. Sellaisia ovat myös supertulivuoren Campi Flegrein mahdollinen aktivoituminen (http://www.independent.co.uk/travel/news-and-advice/campi-flegrei-supervolvano-eruption-vesuvius-naples-pozzuoli-christopher-kilburn-a7737886.html). Suurinta uhkaa aiheuttanee kutitenkin erään totalitaarisen kaukoidän valtion harrastamat ydinase- ja ohjuskokeet – joista seuraava näyttää olevan taas valmisteilla https://www.express.co.uk/news/world/897512/North-Korea-news-Donald-Trump-World-War-3-Kim-Jong-un-missile-US.

8) Ihmiskunnan tulevaisuuteen saattavat hyvinkin vaikuttaa myös kuluneena vuonna tehty läpimurto molekyylibiologian alalla, missä ihmisen alkion genomia muokattiin CRISPR/Cas9 menetelmän avulla https://www.sciencenews.org/article/crispr-gene-editing-top-science-stories-2017-yir. Myös ensimmäiset geeniterapiamuodot on nyt hyväksytty vaikeiden verisyöpien hoitoon yhdysvalloissa https://www.sciencenews.org/article/car-t-cell-gene-therapy-top-science-stories-2017-yir

9) Samoin, hyvinkin merkittäviä voivat olla nyt kehitteillä olevat keinoäly-sovellukset, kvantti-tietokoneet, tai kuluneena vuonna kiertoradalle viety kiinalainen kvantti-satelliitti, joka tulevaisuudessa mahdollistaa kvantti-kommunikaatioon perustuvan internetin kehittämisen https://www.sciencenews.org/article/global-quantum-communication-top-science-stories-2017-yir

10) Uudet fossiililöydokset ovat muuttamassa käsityksiämme ihmisen suvun polveutumishistoriasta. Vanhimpien hominoidien, eli Graecopithecus nimisen sukulaisemme on havaittu eläneen jo n. 7 miljoonaa vuotta sitten, ja yllättäen, niiden asuinseudut eivät olleetkaan Afrikassa vaan Balkanilla. Ihmisen oma laji näyttää olleen olemassa ainakin 300 000 vuoden ajan, ja nyt näyttää että varhaisimmat Homo sapiens yhteisöt kehittyivät eri puolilla Afrikkaa, eikä pelkästään Itä-Afrikkalisessa ”alkukodissa” http://www.bbc.com/news/science-environment-40194150

Maailma muuttuu, samoin se mitä siitä tiedämme. Toivottelenkin teille, hyvät lukijat, mielenkiintoista tulevaa uutisvuotta. Siitä huolimatta, toivottelen turvallisia aikoja meille kaikille; toivotaan että yllätykset tulevat olemaan positiivisia.

4 kommenttia “Mennyttä ja tulevaa”

  1. Tapani Tiilikainen kirjoitti:

    Tieten tahtoen hyvin kerrottu, jota oli mukava lukea. Hyvää uutta vuotta 2018

    1. Kirsi Lehto kirjoitti:

      Kiitoksia kommentista, ja samat toivotukset myös teille: Oikein hyvää tulevaa vuotta!

  2. Pentti S. Varis kirjoitti:

    Kahvia juodessa yritän aina löytää juomassa, sen pinnassa ja siitä nousevissa sumuissa ja höyryissä esiintyviä fysikaalisten ilmiöiden analogioita. Sumusta olen mielestäni löytänyt mapallon ilmaston piirteitä ja nesteestä falaco -solitonin

    https://www.google.fi/search?source=hp&ei=TmRiWrWKM8OssAHRu4mYAw&q=falaco+soliton&oq=falaco+s&gs_l=psy-ab.1.0.0i19k1j0i10i30i19k1l3j0i30i19k1l3j0i5i30i19k1j0i10i30i19k1l2.1594.19189.0.23429.9.8.0.0.0.0.151.929.1j7.8.0….0…1c.1.64.psy-ab..1.8.928.0..0j35i39k1j0i131k1j0i131i67k1j0i203k1j0i10i203k1.0.-JAdOu4vUIA

    Erään kerran satuin näkemään tapahtuman, jossa kaksi kahvipisaraa kiersi toisiaan törmäten lopulta keskenään aivan kuin gravitaatioaaltojen syntyä esittävissä kuvissa kuvissa annetaan ymmärtää

    https://www.google.fi/search?q=t%C3%B6rm%C3%A4ys,+jossa+syntyy+gravitaatioaaltoja&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwiErb-Y–TYAhXMliwKHX4MDmcQ_AUICigB&biw=1152&bih=530#imgrc=_&spf=1516397053926

    1. Kirsi Lehto kirjoitti:

      Kivoja näkyjä …

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *