Kirjaudu tai rekisteröidy

Ursan historia

Tähtitieteellinen yhdistys Ursa ry perustettiin 2. marraskuuta vuonna 1921. Perustamisasiakirjan allekirjoitti viisi nuorta filosofian maisteria: valtion geodeetti Yrjö Väisälä, vt. geodeetti V. A. Heiskanen, Geodeettisen laitoksen assistentti Uuno Pesonen, Maanmittaushallituksen insinööri Ossian Jäämaa ja Helsingin suomalaisen lyseon rehtori V. J. Kallio.

Eräs tärkeimmistä alkuvuosien tavoitteista oli perustaa Helsinkiin tähtitorni, jossa voitaisiin pitää tähtinäytöksiä. Tavoite toteutui viisi vuotta myöhemmin 1926, jolloin Kaivopuiston tähtitorni avattiin yleisölle. Alkuvuosien toiminta koostui lähinnä tähtinäytöksistä sekä tähti- ja lähitieteitä käsittelevistä yleisöesitelmistä.

Yhdistys toimi pitkään Geodeettisen laitoksen suojissa. 1960-luvulla yhdistys vuokrasi Helsingin kaupungilta omat toimitilat: pienen toimistohuoneen, jossa yhdistyksen kirjasto oli avoinna kaksi kertaa viikossa. Tähdet ja avaruus -lehteä alettiin julkaista vuonna 1971, ensimmäiset viisi vuotta nimellä Tähtiaika. Vuonna 1975 yhdistys kustansi ensimmäisen kirjansa ja vuonna 1984 käynnistyivät planetaarionäytökset siirrettävällä planetaariolla.

Ursan toiminta alkoi laajentua voimakkaasti 1980-luvulla, jolloin myös jäsenmäärä lähti nopeaan kasvuun. Yhdistyksen kustannustoiminta muuttui säännölliseksi ja yhdistykselle palkattiin lisää henkilökuntaa. Tähdet ja avaruus -lehti sai päätoimisen päätoimittajan vuonna 1998 ja kehittyi suppeasta jäsenlehdestä laajalevikkiseksi tiede- ja harrastuslehdeksi. Vuonna 2002 perustettiin Artjärvelle Tähtikallion havaintokeskus, jossa harrastajien käytössä on muun muassa suuri 91 cm:n peilikaukoputki.

Nykyään Ursa on Suomen suurimpia tieteellisiä yhdistyksiä ja yhdistykseen kuuluu yli 17 000 jäsentä. Ursan 90-vuotisjuhlassa vuonna 2011 julkistettiin hanke, jonka tavoitteena on Ursan 100-vuotishistoriikin valmistuminen vuodeksi 2021. Vuonna 2011 aloitti toimintansa myös Taivaanvahti-havaintojärjestelmä, jossa seurataan tähtitieteellisiä ja ilmakehän ilmiöitä. Ursan toimitilat muuttivat Helsingin observatoriolle syyskuussa 2012.

Lisätietoja:

Otsakkeen kuvat: Nasa, ESA, N. Smith (Kalifornian yliopisto, Berkeley), ja The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)